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19世纪的美国是什么样的?美国梦有哪些特点?

时间:2018-10-29 19:00:00编辑:浮泊凉

19世纪是美国进行工业化的时代。这时美国人已享有政治上的独立地位,并准备或正着手扩张,工业社会和现代市场制度开始建立,我们通常所讲的美国精神也开始全面形成。这个世纪的美国人与殖民地时代的美国人既有相同之处,又有了一些新的变化。按照美国着名历史学家康马杰的描述,19世纪的美国人有以下这样一些特点:

美国人总是关注未来,他们不关心今天会怎么样,而主要梦想明天会怎样,怎样捞钱。他们野心勃勃,甚至最不着边际的计划他们也认为能够实现。他们的信念是:没有什么事是办不到的,除非得到彻底胜利否则就不罢休。他们很少有过去的意识,也不关心过去,所以他们没有历史观念。

美国人很乐观,同时也感到有能力和无穷的精力来完成某项事业。他们视野广阔,讨厌琐碎的事务、犹豫不决和胆小怕事。他们想象的都是大场面,所以很容易接受大规模的计划和豪迈的投机事业。移民们一来到美国,就开始制订原先在自己的国家里从不敢想象的方案。他们确信靠坚忍不拔和勤劳、机智和运气,就会有好的结果,因此他们厌恶偷懒和无所事事。

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他们的文化也是物质性的,也就是说,当谈及一个人的价值时,他们指的是物质价值。他们认为生活舒适是理所当然的事情,所以总是怀着优越感看待那些生活不如他们的人。虽然他们的生活不如旧世界的贵族那样奢华,但他们的一般生活水平比世界上任何地方都好。

这一切都使美国人形成了一种数量观念,倾向于用数量来评价所有的事物,包括评价价值,无论是教育、民主还是战争都用数字来说明。这就是为什么他们特别热衷于人口统计、铁路里程、生产记录和院校的入学人数等等。这种数量观念说明美国人特别注重实际,注重创新,不太尊重传统,每个人对任何新事物都愿意自己试一试。这种心态使美国成了一个发明的国度,在19世纪里,他们以热衷于搞小玩意儿而闻名世界,比如,他们发明了轧棉机、汽船、收割机、六响枪、缝纫机、合成橡胶、电报电话、带倒刺的栅栏、打字机等成百上千的新东西。

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